Tuesday, July 9, 2013

Belleville Tactical Research Mini-Mil Review

Anyone who has served in the military can tell you the importance of a good pair of boots. They can make or break you. Especially if you serve in a combat arms MOS, where you may be humping a ruck over rough terrain that weighs as much as you do. During my stint I noticed a major progression in boot performance technology from the days of the old jungle boots. Prior to my reenlistment I purchased some of the most comfortable boots I had ever owned- they were made by a company called Belleville. I'm a pretty brand loyal guy and since that day I've become a fan of their products.

A few months ago while searching for a new pair of boots I came across the Belleville TR Mini-Mil's or Minimalistic Boots. The Mini-Mil's are basically a combat boot that has been engineered to mimic Vibram 5 fingers or other "barefoot" athletic footwear. Most boots are super heavy and hot. I wanted to see how the Mini-Mil's performed in my area (we have extremely hot summers).
Right off the bat, I was shocked at how light the Mini-Mils were (less than 2 lbs per pair). They were lighter than my tennis shoes and much lighter than my other combat boots. The Mini-Mil's are unlined allowing for more ventilation.

 If you will notice in the picture above- The Mini-Mil compared to a USMC Issued Belleville boot (both boots are the same size). The USMC Boot looks substantially larger than the Mini-Mil. Mainly due to the lining, padding, and sole in traditional boots. By removing those components this allowed the Mini-Mil to feel as though I was not wearing footwear at all. They also integrated a 5 millimeter "drop" that allows for more of a barefoot or flat footed feel, unlike traditional boots where you have an elevation in the heel of the boot. The drawback to this being a lack of shock absorption in the boot. Making it important to understand that although this is a boot, it still is minimalistic footwear and you should transition into these. Like you would with other minimalistic footwear. The Mini-Mils come with a note explaining the transition period and at what length of time you should wear them while developing your muscles/feet for minimalistic footwear.
Upon initial inspection of the insole, you notice its much thinner and has a 5mm thickness. It also shows a diagram of the intended function of the Mini-Mil as a barefoot boot. Although its primary function is to provide sweat absorption.
One of the ideas behind barefoot running is that we are more efficient when are toes are able to spread out. Most shoes today have a narrow or pointed toe area. The Mini-Mil's come with a wide toe box to allow your toes to spread as though you were barefoot. It was an extremely comfortable feature that I'd like to see on other boots out there.

I was able to test the Mini-Mil's for a three month period. Using them daily walking around town, running, and wearing them to the field doing survival stuff. They were extremely comfortable to wear and hugged the foot quite well. Mostly due to the light weight and expanded toe box. I'd been using minimalistic footwear for awhile- so it was a rather smooth transition for me. The only problem I encountered within the first few days was a rubbing of the heal cap on my left foot. I had a hot spot for the first few days. Once the boots were broken in I no longer had that problem.

The Mini-Mils are also fitted with Vibram Soles (they are some of the best soles around). Even with a minimalistic sole these boots did not sacrifice durability. These soles are tough and had lots of grip to help with scaling rough terrain or slick surfaces.

I also appreciated the improved boot laces. I don't know how many times I would have boot laces break in the field. The ones included with the Mini-Mil seem to be 550 cord and are much more durable than others I've used.

Overall I'd highly suggest these boots to anyone that has been conditioning themselves to minimalist footwear or even those that are wanting to transition to it. With the 5mm drop this would be a good "middle ground" to get started with. Not only are they comfortable but they look great as well. I received numerous compliments as well as a few friends purchasing them after seeing mine. My experience with Belleville has always been a top notch product. I wouldn't hesitate purchasing this boot or any others produced by them.

These boots come in tan and black. Find more information at: Belleville Boot


15 comments:

  1. Those boots are looking pretty sexy. I recently took up motorcycling and got some regular boots to save money. I am quickly starting to regret not spending the extra money. If this boot is a good minimalist example of a boot, I may bite the bullet and get this.

    ReplyDelete
  2. I just received a pair of these last week. I like many of the minimalist features of this boot, but I am having the same problem in that I am having a lot of discomfort in my left heel, I hope this will eventually go away. I plan to do a full review on my YouTube channel but I am waiting to see if my heel problem works itself out.

    ReplyDelete
  3. Aloha,

    I have used these boots for my last 4 marathons and half marathons and last years XTERRA championships on Maui. They have held up well and are made of good materials and manufacturing processes.

    BUT,,, As a prior army officer and podiatrist i do take issue with minimalism. How can a boot that mimics (no boot or barefoot) be considered combat ready and safe?

    I understand the macho minimalist feeling of being able to say your feet are so tough they do not need shoes but in combat we should strive for Maximalism in our footwear. Whereas maximalist footwear show significant improvements in puncture protection, stability and energy efficiency of gait.

    We have tested new advanced composite orthotic systems in these boots. We have completed testing for the US DoD and Army Medical Research and Materials Command for SBIR A11-109 "Advanced Composite Insoles for the Reduction of Stress Fractures." Our testing results are posted here under Final Report:

    http://kingetics.com/store/m-a-r-e-n/

    It may seem like blasphemy to maximalize minimalist boots but to me the smart soldier will maximize body protection over "looking/seeming" macho.

    Mahalo,
    Dr. Steven King
    Prior Army Podiatrist and Pedorthist
    Co-Principal Investigator SBIR A11-109
    ASTM F13 and E54 committess on Footwear Safety and Body Armor
    Mananging Member Kingetics LLC

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hey Doc,

      I appreciate your viewpoint on maximalizing these types of footwear for Soldiers as we are required to bear a burden on our backs that our natural foot structure has not evolved to withstand. However, I would prefer to see the military spend its research $$ on developing significantly lighter and more efficient equipment to carry than spend money beefing up our footwear. Our anatomy as whole from the neck down cannot withstand a career of pounding with the currently prescribed loads and equipment.

      I am a long time convert to minimalist footwear and when appropriate I wear these boots during field training exercises.... but when the load exceeds 35 lbs, I switch to a more cushioned and supportive boot - at the expense of proprioceptive feedback and proper foot function.

      CSM Lawrence Perreault
      1-157th Infantry

      Delete
  4. Hey, are these boots still holding up? Also if you condition to wear minimalistic footwear. Can you still wear regular shoes and combat boots? or must you continue wearing minimalistic footwear to train foot muscles? Thank you.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Yes they are still holding up. I haven't noticed a problem from switching

      Delete
  5. Wow! These are great boots. I am a happy owner of a boots like this one and it's still in good condition. Great post and you have such awesome pictures.

    ReplyDelete
  6. Wow, great boots. i really liked it. Want one.

    ReplyDelete
  7. اعمال شركة تنظيف بالرياض متميزة داخل المنطقة التي تعمل بها لانها تعمل علي تقديم كل ما هو جديد في عالم النظافة لتقديم خدمة متميزة للعميل فتعامل مع شركة تنظيف فلل بالرياض ستلاقي فريق من العمال لدك مختصين في اعمال نظافة الفلل وهذا يحدث ايضا مع شركة تنظيف خزانات بالرياض
    والتي تعمل علي نظافة الخزانات وتعقيها للقضاء علي الاوساخ والبكتريا الصغيرة التي توجد بها معكم ايضا شركة تنظيف مسابح بالرياض التي تعمل علي الصيانة والتنظيف بواسطة اثنين من الفنين المختصين في مجال المسابح واليك خدمة اساسية تلبي لك العيش في بيئة خالية من الحشرات الصغيرة من خلال قسم شركة مكافحة حشرات بالرياض الذي يعمل علي القضاء علي جميع الحشرات المنزلية كما يوجد قسم اخر في مجال مكافحة الحشرات وهو شركة رش مبيدات بالرياض التي تقدم خدمة الوقاية والقضاء علي هذه الافات بواسطة مبيدات طبيعية

    ReplyDelete

  8. كما تقدم الشركة شركة القائد عميلى العزيز اتصل بنا على شركة القائد وسوف نصلك اينما كنت نحن نهتم بالعميل جدا افضل شركة تنظيف بيوت بالدمام تنظيف منازل كبير يتم العامل بتنظيف الشقق باحدث المنظفات ويقوم بتنظيف الحوائط والارضيات على اكمل وجة لان  الشقه الكبيرة تحتاج الى عمال ممتازون وعمال جيدون فى مجال التنظيف ولزم الشقه الكبيرة تحتاج عمال كتير جدا لان الشقة الكبيرة تحتاج الى شركة القائد لان شركة القائد لديها عمال كتير جدا وهم يعملون فى شركتنا منذ سنوات كثيره جدا ويقوم بتنظيف المطابخ على اكمل وجه وتنظيف الشقق الصغيره عن طريق التنظيف بالمطهرات ويوجد لدين فى الشركة كل عامل لهو جوند يتم التنظيف بهاذا الجوند لاداعى للقلق شركة تنظيف بالدمام ويقوم المنظف بتنظيف الحمامات على اكمل وجة حيث ان عمالنا لديهم الخبرة فى تنظيف الحمامات الكبيرة ام الصغيرة ونحن افضل شركة تنظيف منازل بالدمام التنظيف هو عبارة عن تنظيف البيت كامل ويشمل جميع التنظيف شركتنا هى تعمل على تنظيف الفلل والشقق بالدمام عميلى العزيز اذا كنت تريد افضل شركة تنظيف منازل بالدمام اتصل بنا على افضل شركة فى الدمام اتصل بنا على افضل شركة تنظيف بالرياض ونحن نعمل داخل وخارج بجازان شركتنا تعمل فى جميغ انحاء المملكة العربية السعودية كما نقدم لكم خدمة التنظيف بجازان على اكمل وجة وفى الفترة الاخيرة تعد شركة القائد من افضل وارخص الشركات الموجودة فى جازان وفى الخبر ونحن نعمل فى الخبر وفى جازان وفى جميع انحاء المنطقة الشرقية شركة تنظيف بجازانعمال شركة القائد فى بالدمام يعملون على المكافحة باحدث الاجهزة الحديثة الموجودة فى شركة القائد نحن فى شركتنا لدينا جميع العمال الذين يعملون فى المكافحة والرش بالدمام هذه الشركة هى الشركة الممتازه فى الدمام اتصل بنا الان على افضل شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام نحن نعمل فى ينبع منذ اكثر من سنوات كثيرة شركة مكافحة حشرات بالدمام عمال شركة القائد يعملون فى المكافحة منذ اكثر من اعوام كثيرة جدا اتصل الان نصلك عبر الهاتف المحمول عميلى العزيز انت تعلم ان شركة القائد هى الشركة الوحيدة التى تمتلك كبر عدد فى بجازان من الاجهزة الحديثة والمعدات الموجودة فى شركة القائد نحن نعمل فى جازان وفى جميع انحاء المملكة العربية السعودية تقدم شركة القائد افضل وارخص شركة مكافحة الفئران والصراصير بجازان كما تقدم شركة القائد افضل شركة مكافحة حشرات بجازان افضل الخدمات فى جازان منها شركة مكافحة حشرات بجازان ونحن فى جازان نعمل على مدار 24 ساعة يومين ولا نمل من مكافحة الحشرات لان الحشرات هى الوحيدة التى تسبب للاطفال امراض كثيره وكما تقدم شركة القائد خدمةشركة تسليك مجارى بالرياض نحن افضل شركة تسليك مجارى بالرياض اتصل بنا على افضل شركة فى الرياض لان شركة القائد من الشركات التى تمتلك الخبرة والكفائه العالة وهى التى تمتلك اكبر عدد من الاجهزة التى تستخدمها فى مجال تسليك المجارى بالرياض. تقدم الشركة افضل شركة نقل اثاث بجازان شركة القائد هى التى تعمل فى بجازان باحدث الاجهزة الحديثة الموجودة فى جازان اتصل بنا على افضل شركة نقل اثاث بجازان نحن الافضل فى جازان شركتنا من الشركات الموجوده فى جازان هى الشركة الوحيدة التى تمتلك اكبر عدد من السيارات لنقل الاثاث ونقل العفش بجازان اتصل بنا الان على افضل شركة نقل اثاث بجازان نصلك اينما كنت وفى اسرع وقت ممكن.

    ReplyDelete
  9. شركة ركن الفرسان لخدمات التنظيف الشامل والخاص مثل تنظيف السجاد فقط او المجلس فقط ونتميز بوجود فريق خاص لكل خدمة من خدماتنا فنحن نعمل
    على تنظيف وتلميع وتطهير وتعطير جميع اجزاء البيت باحدث الالات والمعدات المتطوره الخاصه بمجال التنظيف مع استعمال المواد الامنه ذات التاثير
    الفعال فى القضاء على الاوساخ والدهون فنحن شركه معتمده غير باقى الشركات العابره والتى تقوم باستغلال العميل مع عدم المقدره على اتقان العمل كشركتنا
    شركة تنظيف بالقطيف
    دائما فى جميع احتياجاتنا نبحث عن التخصص لنحصل على الافضل لذلك اذا وجدت لديك مشكله تسريب المياه قم باختيار شركة ركن الفرسان لحتوائها على
    افضل وامهر فريق عمل متخصص لديه الدراسات والخبره مع استعمال احدث الاجهزه الالكترونيه الحديثه التى لا تحتمل الخطا فى تحديد مكان التسريب بدقه
    ثم العمل على حل المشكله واعادة الحوائط كما كانت وهذا الالات تسهل العمل وتتقنه وهذا على خلاف الشركات التى تعمل على تكسير الحوائط لمعرفة اماكن التسريب
    شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
    تواجد الحشرات فى البيت تعتبر كارثه حقيقيه لانها تعمل على انتشار الجراثيم والامراض مع عدم الارتياح فى بيتك وامام زائريك وهناك الحشرات التى يخاف
    منها اثر سكان المملكه وهى حشرة النمل الابيض والعته والبق لما اضرار كبيره وهذا يتواجد بكثره مع دخول الصيف لذلك قم بالمبادره واتصل بشركة
    ركن الفرسان لتخلصك من الحشرات نهائيا وعدم اقترابها من بيتك هره ثانيه وهذا مع فريقها ذات الخبره فى مكافحة الحشرات والاتها الحديثه والمبيدات الامنه
    شركة مكافحة حشرات بالقطيف
    شركة ركن الفرسان تعد من افضل الشركات الموجوده فى المنطقه الشرقيه فى مجال الخدمات المنزليه حيث نستخدم اقوى المعدات ونعتمد على على افضل العماله المدربه على مستوى عالى من التدريب فنحن نقدم خدمة التسليك
    على احسن وجه لاننا متخصصون فى عملية تسليك المجارى وكشف التسربات وابادة الحشرات والنظافه العامة للمنزل بشكل عام فقط فى شركتنا تجد الجديه
    وتحمل المسؤليه فنحن افضل شركة تسليك مجارى والشركة الوحيده التى تستطيع تخليصك من كابوس مياه المجارى والصرف الصحى فقط اتصل بنا على
    شركة تسليك مجارى بالقطيف
    لسنا الوحيدون ولكننا بالفعل متميزون

    ReplyDelete

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...